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Sobre Francia

Francia

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Los viajeros mundiales que visiten Francia se encontrarán con un país con una historia que se remonta a los días prehistóricos. Las áreas al norte y al sur de los Pirineos (en lo que hoy es Francia y España) fueron ocupadas hace unos 30,000 años por cazadores-recolectores paleolíticos que hicieron buen uso de sus numerosas cuevas. Tales habitantes de las cavernas dejaron sorprendentes signos de su presencia y de su sofisticación en las pinturas con las que decoran las paredes. Cerca de la finca francesa de Lascaux (la región de Dordoña de ese país), se encontraron fascinantes pinturas rupestres allí. Con tales pinturas con más de 17,000 años de antigüedad, las cuevas de Lascaux fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Aparte de Lascaux, muchos recuerdan el estado de Francia como puesto avanzado del Imperio Romano cuando ese país era conocido como Galia. Con el sur de Francia como la primera parte de Francia anexada por los romanos, el resto sería conquistado más tarde por Julio César. Hasta el día de hoy, se pueden encontrar ciertos recordatorios de la presencia romana en Nimes (que todavía tiene un anfiteatro construido durante ese período histórico), mientras que la ciudad de Arles cuenta con el Museo Départemental de l’Arles Antique (dedicado a la presencia romana). en la antigua Galia), y el acueducto Pont du Gard ubicado a 24 millas al norte de Arles (el acueducto romano más alto del mundo, que transportaba agua desde la ciudad regional de Uzès a Nimês).

La nación moderna de Francia se formó por primera vez por el rey franco Clovis I, que unió la mayor parte de la Galia bajo su dominio en el siglo V (con el poder franco en su apogeo bajo Carlomagno). Desde la rama occidental de su imperio Carlomagno, el Reino de Francia se estableció en la década de 1400 (un subproducto de la Guerra de los Cien Años que se libró entre las fuerzas francesas e inglesas), con la heroína francesa Juana de Arco jugando un papel en la promoción del nacionalismo francés. .

Los visitantes del famoso Palacio de Versalles a las afueras de París están entrando en una estructura construida durante el siglo XVII, cuando era el centro del poder político del monarca francés Luis XIV. Un siglo después, la Revolución Francesa aboliría la monarquía de larga data del país (que resultó en la ejecución del Rey Luis XVI y María Antonieta), solo para convertirse en un imperio bajo el líder francés Napoleón (que conquistó gran parte de Europa occidental a principios del siglo XIX). Con Napoleón coronado emperador por el Senado francés en 1804, su imperio duraría hasta su derrota en Waterloo (Bélgica) en 1815 por una fuerza multinacional dirigida por el duque de Wellington.

Con Francia posterior a Napoleón teniendo sus altibajos políticos durante el resto del siglo XIX (que incluía a su sobrino, Napoleón III, que gobernó el país entre 1852-1870, y se le atribuyó la modernización de Francia, incluida la planificación urbana de París y otros importantes Ciudades francesas). Francia también se involucró en la Guerra de Crimea (1853-1856) y la desastrosa Guerra Franco-Prusiana (1870-71), que resultó en la pérdida de Francia de las provincias orientales de Alsacia y Lorena a Alemania. A fines del siglo XIX, Francia, que compitió por las colonias en el extranjero como otras potencias europeas, se convirtió en el segundo imperio colonial más grande (después de los británicos). Aunque Francia se estableció, y perdió tierras en áreas como India, América del Norte y el Caribe, a principios del siglo XX, Francia tiene el control de 1/10 de la masa terrestre (que consiste principalmente en colonias en el norte, centro y oeste de África, el sudeste asiático y el Pacífico Sur).

Francia se vio envuelta tanto en la Primera Guerra Mundial como en la II, con Francia recuperando las provincias de Alsacia y Lorena de los alemanes, y expandiendo sus colonias al Medio Oriente (tomando el control de Siria y el Líbano del Imperio Otomano), que se redujo significativamente al final de la Primera Guerra Mundial). Francia, que soportó la peor parte de la lucha de la Primera Guerra Mundial contra los alemanes, volvería a hacerlo en la Segunda Guerra Mundial (con Hitler tomando París y finalmente 3/5 de Francia). El resto de Francia fue administrado por “Vichy France” (en efecto, un gobierno títere controlado por los alemanes). En ese momento, las colonias francesas estaban bajo el control del gobierno de la “Francia libre” controlado por el general francés Charles de Gaulle (que dirigió ese gobierno en el exilio de Londres y Argelia).

La famosa invasión aliada de Francia en junio de 1944 desencadenó el colapso de Vichy Francia, con De Gaulle emergiendo como el jefe del gobierno provisional del país desde ese año hasta el año posterior al final de la Segunda Guerra Mundial (1946). De Gaulle, quien desde entonces fue considerado en alta estima por sus compatriotas, se convertiría en primer ministro de Francia de 1959 a 1969.

El período posterior a la Segunda Guerra Mundial dio como resultado que Francia redujera significativamente sus colonias en el extranjero: a principios de la década de 1960, los países de África Central y Occidental (desde Senegal hasta la República Centroafricana), así como las colonias del norte de África (Marruecos, Argelia y Túnez). ) y sus puestos de avanzada del Lejano Oriente (Vietnam, Laos y Camboya) se vuelven independientes. Mientras tanto, la Guayana Francesa (América del Sur), Martinica y Guadalupe (Caribe), y Reunión y Mayotte (Océano Índico) se convirtieron en departamentos de ultramar de Francia, similar en estado legal a los estados estadounidenses como Alaska y Hawai.

Con la economía francesa lo suficientemente sólida como para acomodar a los trabajadores extranjeros, especialmente durante la década de 1960, el país atravesó oleadas de inmigración en ese momento desde sus antiguas colonias (especialmente desde Argelia, países de África occidental y central, así como sus territorios del Caribe como Martinica y Guadalupe). La Francia del siglo XXI ahora tiene minorías significativas de tales países en la mayoría de sus principales ciudades. Los visitantes por primera vez a Francia se encontrarán con una de las naciones más multiétnicas del planeta (uniendo a tales individuos, de países tan remotos como Madagascar y Vietnam, en su uso diario del idioma francés, así como en varios niveles de aculturación de la cultura francesa). Por supuesto, junto con el respeto a la historia de Francia (evidente en sitios parisinos como la Torre Eiffel y el Arco del Triunfo), muchos visitantes se sienten atraídos por la cultura, la moda y la cocina francesa.

Al ser Francia una potencia nuclear (alineada políticamente con Occidente durante los años de la Guerra Fría como miembro de la OTAN), se convirtió en uno de los principales miembros de la “zona euro” cuando esa moneda se convirtió en moneda de curso legal en gran parte de Europa. Francia también es un miembro activo de la Agencia Espacial Europea (ESA), con su puerto espacial ubicado en Kourou, Guayana Francesa (lanzando satélites no solo para los países de la Unión Europea, sino también para las industrias en EE. UU., Japón, Canadá, India y Brasil).